Those People – Esa Gente

I realized long ago (but quite early when moving here to the US) that I had become one of “those people.” I was given my label and not just by some people, but everyone seemed to have a label for me that was supposed to identify me. I work with people from all over the world, and not just because the US is full of immigrants, but actual international clients that are based all over the globe. Recently I’ve been working a lot with Latin America and the funny thing is that even though I am Colombian by birth and very proud of it, I still got a label… I am now the “Colombian Gringo.”

The labels don’t bother me, while I know that everything that people say and think about you does affect you to a certain degree that is not the issue. Some labels are about inclusion, most of them are about belonging. Immigrants here in the US is immediately attached to Mexican people crossing the border, by association (skin tone I guess) I am a Mexican as well. I have felt the discrimination and exclusion. Infiltrators is what some Israelis call African immigrants, same issue, same label… again skin color?

The hard part starts when people think you are not like the others. Like when people hear me speak English in a professional setting and they don’t notice my accent… then they start with the, well you are not like those people that don’t learn English… inside my head I am thinking, like my parents that speak broken English because they came here as adults and have done nothing but work hard in this country? or like my Grandma that had no interest in learning more than just the basics because there was no point to learn any more than that.

Even when the color of the skin does not give me away, I am not black… that does not mean that one of my closest friends that feels like a brother to me isn’t. Or the fact that I am not Mexican, yet my niece and nephew share half of that heritage in their blood. I am not trying to make you walk on eggshells around me either, I am just challenging you to think about your perception about what “those people” are.

Poverty is something that has had an effect on my better half growing up. While color might not be something she has dealt with as much as I have she has dealt with the poor thing before. Poor people are also looked down upon by others, “those people” that can’t afford this or that. Unless you have lived it in some way it is hard to relate to it, I understand. Just try to think about it before you generalize a group of people that you know nothing about. Try to find common ground and understand them rather than slap a label on them and call it a day.

Spanish

Me di cuenta hace mucho tiempo (pero muy temprano cuando me vine a vivir aquí a los EE.UU. ) que me había convertido en una de “esas personas”. Me dieron mi sello y no sólo por algunas personas, pero todo el mundo parecía tener una etiqueta para mí que se suponía que era para identificarme . Yo trabajo con gente de todo el mundo , y no sólo por trabajar en los EE.UU. que está llena de inmigrantes , pero los clientes internacionales actuales que se basan en todo el mundo . Recientemente he estado trabajando mucho con América Latina y lo curioso es que a pesar de que soy colombiano de nacimiento y muy orgulloso de ello , yo todavía tengo una etiqueta … Yo soy ahora el ” Gringo acolombianado”.

Las etiquetas no me molestan , y yo sé que todo lo que la gente dice y piensa de ti te afecta en cierta medida, esa no es la cuestión . Algunas etiquetas son acerca de la inclusión , la mayoría de ellos están a punto pertenencia. Los inmigrantes aquí en los EE.UU. es un termino de inmediato unidos a los mexicanos que cruzan la frontera , por asociación ( tono de piel , supongo) Yo soy un mexicano también. He sentido la discriminación y la exclusión . Infiltrados es lo que algunos israelíes llaman a los inmigrantes africanos , el mismo tema , la misma etiqueta … nuevo color de la piel ?

La parte difícil comienza cuando la gente piensa que no eres como los demás. Al igual que cuando la gente me oyen hablar Inglés en un entorno profesional y no notan mi acento … entonces empiezan con el , así que no es como esas personas que no aprenden Inglés … dentro de mi cabeza Estoy pensando, como mis padres que hablan Inglés un poco quebrado porque vinieron aquí como adultos y que no han hecho otra cosa que trabajar duro en este país? o como mi abuela que no tenía ningún interés en aprender más que lo básico , porque no tenía sentido aprender más que .

Aun cuando el color de la piel no me delata , no soy negro … eso no quiere decir que uno de mis amigos más cercanos amigos, que se siente como un hermano para mí no lo es. O el hecho de que yo no soy de México , sin embargo, mi sobrina y sobrino cuentan con la mitad de ese patrimonio en la sangre. No estoy tratando de hacerte caminar de puntas alrededor de mí tampoco, sólo estoy desafiando a pensar acerca de su percepción acerca de lo quienes “esa gente” son .

La pobreza es algo que ha tenido un efecto en mi media naranja por como se crio . Mientras que el color podría no ser algo que se ha ocupado de todo, de lo que si se ha ocupado es de la etiqueta de ser pobre . Los pobres también son despreciados por otros, “esa gente” que no pueden permitirse esto o aquello. A menos que usted halla vivido eso de alguna manera es difícil entender, lo eso lo se. Sólo trate de pensar en ello antes de generalizar un grupo de personas de las que no sabes nada. Trate de encontrar un terreno común y entenderlos más que darles una etiqueta y darse por servido .

One Response to Those People – Esa Gente

  1. Mauricio Bueno

    Estimado John, es una pertinente reflexión. Después de tantos años no eres extranjero, pero tampoco estadounidense, debe ser difícil en ocasiones, como ha sido difícil por siglos para pobres y marginados.

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