Contacto Humano – Human Contact

English version below

Las diferencias culturales entre regiones geográficas son enormes. He encontrado muchas diferencias entre la ciudad de Chicago en Illinois y Midland Michigan. Se pueden imaginar como serán de distintos dos países. Una de las diferencias que más me a afectado personalmente es el contacto personal.

Es costumbre en algunas familias latinas de saludarse de beso en la mejilla. Hasta entre hombres es muy normal un beso, o por lo menos un caluroso abrazo. Mi Papa y yo tuvimos un tiempo que estábamos trabajando el uno cerca del otro. De vez en cuando nos encontrábamos para almorzar juntos en restaurantes en el área. Un día llegamos ambos casi al mismo tiempo y parqueamos los carros uno al lado del otro. Cuando cerramos las puertas y nos dirigíamos hacia la entrada del restaurante como siempre nos dimos un abrazo y un beso en la mejilla. Algo normal en un saludo de padre a hijo, bueno o por lo menos los dos pensábamos eso.

Nos sentamos, charlamos y comimos. Cuando salíamos note a mi Papa un poco consternado. Le pregunte que le pasaba, y le note en la mirada duda. Cuando me empecé a preocupar me dijo, “un tipo en el restaurante no hacia sino mirarnos y hasta me pico el ojo.” Yo en ese momento me cague de la risa. En ese momento me acorde de que cuando llegamos nos saludamos de beso y bueno, a una persona de acá de los estados unidos le debió haber parecido ese comportamiento algo “gay.” Aunque me parece casi imposible que alguien que vea mi Papa y a mi juntos no nos haga familia, si entiendo la deducción que esa personal hizo. Porque, bueno porque acá en los Estados Unidos el contacto humano es mínimo, y con personas que nos son familiares es casi no existente.

Otro ejemplo es ir a cine con amigos. Si uno se sienta en la silla directamente al lado de otro hombre automáticamente es considerado homosexual. Es algo que me parece triste porque acá las personas tienen mínimo contacto personal, hasta el punto que usted puede pasar un día entero sin tocar a otro humano. Darle la mano por lo menos a su jefe puede que solo pase una vez en su vida, el día que lo entrevistaron. Esto lo he experimentado en carne propia.

En Colombia uno esta acostumbrado a saludar a las amigas de beso, y a los amigos de mano. La mayoría de las veces que usted va a interactuar con otro humano, usted los toca. En esta sociedad eso en realidad no pasa, he conocido gente a la cual nunca le he ni siquiera dado la mano. En las familias americanas he observado que entre ellos mismos solo las parejas se muestran afección, un beso o un abrazo a los hijos que por ejemplo ya no viven en la casa nunca pasa.

Siempre me ha parecido la gente en los Estados Unidos mucho más fría que la gente en Colombia. ¿Será la causa de esto que les hace falta el contacto humano?

English Version

Human Contact

The cultural differences between geographical regions can be enormous. I have found huge differences between the city of Chicago in Illinois and Midland Michigan. I can only imagine how different two countries must be. One of the differences that has affected me the most personally has been personal contact.

It is custom in some Hispanic families to greet each other with a kiss on the cheek. Even between males it is ok to kiss on the cheek, or at least a very warm hug. My Dad and I worked close to each other for a period of time. Once in a while we would meet each other for lunch. One of those days we happened to arrive around the same time and ended up parking right next to each other. After getting out of the cars and meeting each other to walk towards the restaurant we hugged each other and kissed on the cheek. For us it was a very normal way for a father and son to greet, or at least, that is what we thought.

We sat down, talked and had lunch. When we were walking towards our cars after lunch I noticed my dad was acting kind of weird. I asked what was going on, and I noticed almost a sense of doubt in the way he looked. Just as I was starting to get worried he said, “A guy inside the restaurant was staring at me and even winked at me.” At that moment I cracked up laughing. I was remembering that when we got to the restaurant we greeted with a kiss, and well, most Americans would consider that kind of behavior somewhat gay. Even though it is almost impossible to believe that someone that sees my Dad and I next to each other is not going to think we are related, I do understand why the guy came to the conclusion. Because in the United States human contact is minimal and is mostly confined to intimate couple relationships. Human contact with someone that is not part of your family is almost non-existent.

Another example is going to the movies with a male friend. If you sit right next to each other, many people might consider that behavior gay. To me it is very sad that there is so little personal contact, even to the point that is very normal to not touch another human during a whole day. Shaking your bosses hand might be something that happens only once in your life, the day of your interview. I have experienced this myself.

In Colombia it is custom to meet your friends that are female with a kiss on the cheek and your male friends with a hug or at least a handshake. Most of the time when you interact with another human, you touch them. In this society that really does not happen, I have met many people whom I have never even shook hands with. In most American families you only see public displays of affections between couples, a kiss or a hug to a kid that has already moved from home almost never happens unless you are greeting them after they were away for a long period of time.

I have always felt that people in the United States are a little colder than the people in Colombia. Would it be because we are missing that human touch?

13 Responses to Contacto Humano – Human Contact

  1. Diego Mercado

    Supuestamente en latinoamérica tenemos una cultura más conservadora o por lo menos, más ligada a las culturas llamadas tradicionales. Sin embargo no deja de asombrarme que en un país como Estados Unidos tengan tantas “cucarachas en la cabeza” como decimos aquí en Colombia. El País que ante el mundo muestra la imagen de ser la cuna de la libertad y de la liberación resulta ser en realidad un nido de segregación y prejuicios. A pesar de todo, en un país señalado como de los más violentos del orbe, no nos da pudor expresarnos el afecto permanentemente por medio del cuerpo.

  2. Es cierto, incluso un amigo europeo quedó impactado con nuestro saludo. Muchas veces uno saluda a un amigo con una suave palmada en la espalda… a mi amigo europeo le fastidia que lo toquen y vive quejándose de nuestro “contacto humano”. Que aburridos son, no entiendo cómo viven sin el contacto.

  3. Ciertamente el contacto humano es eso que nos hace precisamente “humanos” y nos aleja de las máquinas con inteligencia artificial. Yo saludo a mi abulo de beso y lo hago porque lo quiero mucho y si alguien piensa que eso es gay pues de malas :)

  4. El ritmo de nuestra cotidianidad latina, va al ritmo de de la sangre caribeña, calurosa, sangre del trópico, sangre indígena amiga del sol, del erotismo… Ahi si, como cantara D. Bowie: “i´m afraid of americans!”

  5. Lo que pasa es que como los europeos no se bañan con frecuencia entonces les da pena que los toquen…por eso son bien aburridos.

  6. I had the same “concern” a couple months ago when I met up with my college roommate for a trip to Universal Studios in Florida. Everyone told me I was ridiculous, but at times I still felt a little uncomfortable. I made a point to obviously ogle every pretty girl I could see at the parks ;) Especially this one woman, who….

    Um, oh, hi dear…you didn’t read that…

  7. No doubt about it, I definately think that we are missing that “human touch” factor. Thing is, is that in the U.S., people don’t get affectionate like that, unless they really mean it… and for Latinas y Latinos, it is done whether or not one means it or not… out of common courtesy. Would you not agree Logtar?

  8. Es cierto, yo saludo a varios miembros hombres de mi familia de beso y los abrazos entre amigos no son poco comunes. Y ¿Si uno no se sienta al lado de un amigo en el cine, para qué putas va con ese amigo a cine?

  9. Aqui en Berlin yo he visto muchos hombres turcos (amigos) darse dos besos al saludarse, eso si me parece hasta fastidioso, otros que no se tocan son los asiaticos, a veces uno se deja de ver con ellos y cuando se reecuentra con ellos encuentra una pared fria.. eso ya es el otro extremo

  10. I believe that this lack of human contact is based in fear, at least in part. There’s this cloud of “what will people think” hovering over the states that chokes even these basic forms of human affection, even if it is more courtesy than anything else.

    I remember in high school I made it a point to hug all of my friends when I met up with them. Some of them asked me not to because they simply didn’t like it, which is fine, but I remember the ‘looks’ here and there too. I still hug most of my friends as soon as I see them, or when they’re going to leave today, just because everyone needs at least 12 hugs a day. ;)

  11. Almost every guy I know uses the gay seat when going with another guy. Or, I’ve been “told” to sit in between them when I”m going along. Here in Hawaii, actually, the cheek kissing is quite normal for men to women but I don’t see it among men. However, I’m also aware of the fact that other cultures do things differently, so I’m not sure what I would’ve thought if I’d seen you and your dad. Seems to be a huge difference in a meet n greet cheek peck, and “luv-ah” type of one.

  12. Me parece que no se debe poner etiquetas de bueno ò malo a una manifestaciòn cultural de los pueblos, sencillamente es una costumbre de la sociedad latina y no debemos sentirnos mal por eso. En mi paìs por ejemplo llega mucho enlatado americano, si enciendes la tv. pereciera que vas a caer acribillado, deduzco que son productos que se venden y nos meten por los ojos pero no creo que esa sea la sociedad americana. Me fascinan los italianos, precisamente por que son muy expresivos. Maneras distintas de apreciar las manifestaciones afectivas, y no quiere decir que asì debamos ser todos. Las religiones, las ideologìas, las costumbres,etc,etc, me parece que nos deben acercar màs que separar. atte, Alvarillo

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