Being a Parent – Ser Padre

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Today was Ty’s first day of school, he has just started 3rd grade. He has had a pretty good summer and by the end of it I think he actually started enjoyed going to summer camp while Cielo and I were at work. That was something he was dreading like having a tooth removed.

He has experienced a great deal of changes in his life over the past 9 months. His mother and I starting a relationship, having to move, switching schools, his Dad being in Iraq, having his new friend that lived in the house behind us move about 3 weeks ago… at times it seems like the kid can not get a break. A lot of the changes came with some positives, but remember that when we were kids changes at times seem to be negative just because they are changing our little world. We all feel safe even at precarious situations because that is just what we are used to, and change is a difficult thing to deal with even for adults.

Last year he got into some trouble at school. His teacher was not the best, and she labeled him a troublemaker, so even if he sneezed he would get in trouble. Now, some of the trouble that he got into was his fault, but it was hard to determine what was something he started vs. something he was just a part of. Now being in a new school we are hoping that he can shed some of that skin and create new relationships with both classmates and his new teachers. We are also looking forward to him meeting new kids around the neighborhood.

I must admit that I had no clue what I was getting into when I made the decision to enter a relationship with someone that had a child. In the past always, I had avoided relationships with people that had children, not because there is anything negative with being a single mother, but because I thought that unless I was ready to make a commitment to both the children and the mother I had no business dating someone in that situation, even casually. Even though I had that in mind, and had also always believed that you should always put kids before you in life, it still did not prepare me for the daunting task that it is being a father.

I struggle even today with being a father to Ty, mostly because he already has a real father and I do not want in any level to compete with the love that he has for his real father. His father has remarried and has his own family. Even though he has another family there, Ty is with us most of the time. Especially now that his father is in Iraq, and he needs that strong male figure and craves discipline, I feel a sense of responsibility to be a father figure to him. It is also difficult to come into the picture laying ground rules when 9 months ago everything just revolved around the relationship between him and his mother with little or no outside influence. They have a beautiful relationship and love each other, and I have tried to make sure that I enter a circle and not form a triangle.

It has taken a lot of work to get to some levels of understanding and balance in the relationship we have. I feel it has a long way to come, but I think that in any son father relationship there are changes as people grow older, change and experience life. While it has been a difficult change for him, it has also been a difficult change for me. I thought I had experience with children because for a year I lived with my cousins when I first moved up here. They were 2, 5 and 8 at the time, but that was not even a glimpse at full time parenthood.

There is really nothing I regret about the decision that I made. Cielo and I went into a relationship full force early on, but I now understand that we needed to. We had a child’s best interest before us and did not have the opportunity to do just casual dating. We had to enter a fully committed relationship and all the responsibilities that come with it or date while placing Ty in the back burner. It has been a big task, but I think we are now seeing the fruit of our commitment and our hard work. I think Ty has gathered a lot of new tools to deal with things at school over the summer and is ahead of things emotionally vs. where he was 9 months ago.

Today he starts 3rd grade, I have faint memories of those years. While I still remember most of the people I went to school with, I could not tell you what really happened during those days without looking back at a book that I wrote as a school project remembering those days. I went to a very small school where we all did our first 5 years together, even though I did not keep in touch with anyone beyond that, I know that they all went to become productive members of society. So much is being formed right now in his mind, values, morals, and outlook on education. I was so blessed to have wonderful teachers; they did a lot to shape who I am today. We just met his teacher last week, she seems like a good person, I can only hope she is also an excellent teacher.

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Ser Padre

Hoy es el primer día de escuela de Ty, acaba de entrar a 3ro de primaria. Él ha tenido una buenas vacaciones de verano y al final de cuentas hasta le comenzó a gustar realmente el campo de verano que atendía mientras que Cielo y yo estábamos trabajando. Al principio el hubiera preferido que le sacaran una muela.
A el le han tocado muchos cambios en su vida sobre los últimos 9 meses. Su madre y yo comenzamos una relación, el tener que pasarse a una nueva casa, el cambio de escuelas, su papá estando en Irak, tener que ver que su nuevo amigo que vivía en la casa de atrás de nosotros se paso a otra casa hace 3 semanas %85 a veces parece que el pobre chino no ha tenido ni tiempo de respirar. Muchos de los cambios vienen también con algunos positivos, pero recuerdan que cuando éramos niños los cambios radicales nos parecían negativos, parecía que se nos derrumbara nuestro pequeño mundo. Todos sentimos cómodos incluso en las situaciones precarias porque todo es costumbre, y el cambio una cosa difícil de lidiar hasta para los adultos.
El año pasado el tuvo problemas en la escuela. Su profesora no era muy buena, y ella lo fichó como canson, tanto que el pobre estornudara y lo regañaban. Bueno, aunque algunos de los regaños si se los merecía, era duro para nosotros determinar que era algo que el comenzaba o algo que el apenas fue parte de. Ahora estando en escuela nueva, estamos esperando que él deje los problemas atrás y que pueda crear nuevas relaciones con sus compañeritos y sus nuevos profesores. También estamos en la expectativa de que conozca muchachitos que viven cerca a la casa.
Debo admitir que no tenía ni idea en que me estaba metiendo cuando tomé la decisión de empezar una relación con alguien que ya tenía un niño. En el pasado siempre, había evitado relaciones mujeres que tenían niños, no porque hay sea algo negativo al ser una madre soltera, pero porque pensé que a menos que yo estuviera listo hacer una complete dedicación a los niños y a la madre no tenía velas en ese entierro, así no mas fuera para vacilar. Aunque si tome muchas cosas en cuenta, y también que había siempre creído que uno debe poner siempre a los hijos antes de usted en vida, eso no me preparo para la tarea tan grande que es ser un padre. Hasta hoy lucho con ser un padre a Ty, sobre todo porque él tiene su real Papa y no deseo en ningún momento competir con el amor que él tiene para su Papa. Su Papa se volvió a casar y tiene su propia familia. Aunque Ty tiene otra familia allí, él esta con nosotros la mayoría del tiempo. Especialmente ahora que su padre está en Irak, y él necesita esa una presencia paterna fuerte y anhela disciplina, yo me siento responsable de ser una figura de padre para él. Es también difícil venir llegar a un hogar a colocar nuevas reglas cuando solamente hace 9 meses el mundo de el giraba solo alrededor de la relación entre él y su madre con poco o nada de influencia exterior. Tienen una relación hermosa y se aman, y he intentado tener en cuenta de que tengo que incorporarme al círculo y no formar un triángulo.
Ha tomado bastante trabajo establecer en el entendimiento y el balance que tiene ahora nuestra relación. Pienso que todavía le falta, pero también que en cualquier relación de padre a hijo hay cambios a la vez que la gente crece, cambia y uno vive la vida. Mientras que ha sido un cambio difícil para él, también lo ha sido para mí. Pensé que tenía experiencia con los niños porque por un año viví con mis primitos cuando primero me llegue aquí. Tenían 2, 5 y 8 en ese entonces, pero eso no me dio ni media pista a que era la paternidad de tiempo completo.
No hay realmente nada que lamento sobre la decisión que hice. Cielo y yo entramos con todo a la relación desde el principio, pero ahora entiendo que eso fue necesario. Teníamos poner el interés del niño antes del de nosotros y no teníamos la oportunidad de ser como se dice no mas novios de fin de semana. Tuvimos que incorporar una relación madura y con todas las responsabilidades que vienen con ella, porque no podíamos solo colocar Ty segundo plano. Ha sido una tarea grande, pero pienso que ahora estamos viendo los frutos de nuestra dedicación y de nuestro arduo trabajo. Pienso que Ty ha recolectado muchas herramientas nuevas este verano que va a usar en la escuela y que está ya mucho mas delante en las cosas emocionalmente a comparación de donde el estaba hace 9 meses.
Él comienza hoy el 3ro de primaria, no tengo memoria claras de que viví yo ese año. Si me acuerdo de la mayoría de mis compañeros, no podría decirle qué realmente sucedió durante esos días sin mirar detrás a un libro que escribí como tarea en el colegio donde recordé mí vida de estudiante. Fui a una escuela primaria muy pequeña en donde la mayoría estudiamos hasta quinto, aunque no ni idea donde esta esa gente ahora, yo se que todos son personas que están aportando algo positivo a la sociedad. Pensando otra vez en Ty, tanto se está formando ahora en su mente, valores, morales, y su perspectiva a la educación. Conté con suerte y fui bendecido al tener profesores maravillosos; hicieron bastante para forjar quién soy hoy ahora. Acabamos de conocer a su profesora la semana pasada, ella parece ser buena gente, lo único que podemos hacer es esperar que también sea una profesora excelente.

5 Responses to Being a Parent – Ser Padre

  1. Siempre es complicado determinar en que nivel “hacer de padre” para el niño. Sin duda alguna necesita una figura paterna y de disciplina, pero a veces si se excede en esto, como yo lo viví, el stepfather parece ser más bien un enemigo que pretende hacerse pasar por el verdadero padre. Pero todo está el moderación y en el conocimiento de que realmente el niño tiene su padre, pero como veo usted sabe eso muy bien. Por cierto señor Gato, le pido que me ayude a hacer el “switch” porque Blogger ya me la terminió de sacar ¡Borró todo mi blog!

  2. Congrats to you, your wife and your son and best of luck to him in school. Thank God he has you and his mom who are there for him while his dad’s in Iraq. Pay attention to him, after school, always askl him three things:

    1) Did you have a good day?
    2) Did you learn anything new?
    3) Do you know that I love you?

    And most importantly, listen to him. And you can’t go wrong :)

  3. Gracias viejo por lo que me mandó al correo. Yo no puedo pagar un domain, por barato que sea y las otras opciones que me mandó también están cerradas, pero me inscribí al WordPress y también estaré esperando mi blog. Gracias una vez más.

  4. Ah descuide migo, ya pude agarrar uno en blogsome.

  5. I really enjoyed this post John.

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